31 dic. 2013

Año nuevo. Vida nueva


Se va el 2013 y antes de que acabe quería recordar algunas efemérides, por ejemplo que hemos celebrado el sexagésimo aniversario de tres hitos científicos importantes para la biología molecular: en 1953 J.D. Watson y F.H.C. Crick publicaron la estructura en doble hélice del ADN, en base a los datos experimentales que habían obtenido otros investigadores entre los que destaca la gran química R.E. Franklin. Además, ese mismo año se publicó por F. Sanger, muy recientemente fallecido, y E.O.P Thompson la primera secuencia de aminoácidos de una proteína, en concreto la insulina bovina. Y el tercero fue un experimento que pronto se convertiría en uno de los más famosos y revolucionarios de la historia: el “experimento de Miller”.
El experimento propuesto consistía en mezclar los gases que se consideraban presentes en la atmósfera terrestre primitiva –metano, amoníaco, hidrógeno y vapor de agua–, y comprobar si al reaccionar entre sí podrían producir compuestos orgánicos fundamentales para la vida., y así apoyar la ideas de Aleksandr I. Oparin sobre el origen de la vida. Para ello se debía trabajar en ausencia de oxígeno, y lógicamente el experimento tenía que llevarse a cabo en condiciones abióticas, excluyendo la participación de cualquier agente o actividad biológica durante el proceso. Por tanto, era necesario esterilizar todo el material que se iba a utilizar... y más cosas. Por supuesto hizo varias pruebas, en distintas condiciones, y se consiguió sintetizar moléculas que están presentes en todos los seres vivos: glicina y otros aminoácidos de los que constituyen las proteínas, algunos hidroxiácidos, urea y otras biomoléculas.
Investigaciones actualmente en curso en el ámbito de la química prebiótica han seguido probando diferentes composiciones gaseosas en “experimentos tipo Miller”. Parte de esas líneas de trabajo fueron desarrolladas por el propio Miller hasta su muerte en 2007.
Así, cada día es más evidente que los bloques o monómeros para la formación de los biopolímeros pudieron aparecer como resultado de reacciones químicas relativamente sencillas dentro o fuera de nuestro planeta. (adaptado de Naukas, lee el original en Mis enlaces, columna derecha)
Buen año. Buena vida a todos.

22 dic. 2013

Invierno. Invernalia




 Winter is coming. El invierno se acerca. ¿una rebequita?.Ya esta aquí. Aunque nada comparado con el que se muestra en la famosa serie Juego de tronos . El pasado 1 de Abril (April’s Fool, como el día de los inocentes anglosajones) un grupo de astrónomos publicaron las posibles características del planeta que alberga. en este enlace lo tenéis explicado. 
Esta serie da más juego para otras disciplinas científicas como por ejemplo, la genética. En este otro enlace tienes una serie de comentarios y acertijos acerca de los numerosos "cruces" que se dan en la serie.
Disfrutad de estas fiestas y cuidado si asistís a una cena con alguna de esas familias, podría ser la última.


10 dic. 2013

Salud y Constitución Española

El artículo 43 dice, aproximadamente, Se reconoce el derecho a la protección de la salud...  Compete a los poderes públicos organizar y tutelar la salud pública a través de medidas preventivas y de las prestaciones y servicios necesarios... La ley establecerá los derechos y deberes de todos al respecto. Los poderes públicos fomentarán la educación sanitaria, ...
así que cuando en la prensa nacional salió  Belén Crespo, directora de la Agencia Española de Medicamentos y Productos Sanitarios, diciendo cosas como "Los productos homeopáticos son medicamentos como todos los demás" me dije que la Constitución era, una vez más,  empapada,  mojada.
La noticia es que Sanidad va a dar el permiso definitivo a miles de productos homeopáticos y lo curioso es que si lees la entrevista con la tal Belén, se deduce que ella sabe o PARECE SABER que los productos homeopáticos NO son medicamentos como todos los demás. Es más y esto no lo digo yo solo, ES QUE NO SON MEDICAMENTOS, NO CURAN NADA DE NADA. No cumplen la definición. Es que se atreve a decir "No todos los medicamentos homeopáticos tienen que demostrar su eficacia". En dos palabras: In-creible.
La homeopatía es una de tantas terapias, mal llamadas medicinas alternativas, que no han demostrado eficacia alguna. Surgió de un médico visionario, hace unos 200 años,que partió  de la idea  de que lo similar se cura con lo similar, asumiendo que lo que causa determinados síntomas puede curar esos mismos síntomas, si la dosis es baja. Sus medicamentos son sucesivas disoluciones, donde solo quedan presentes cantidades extremadamente bajas de principio activo, e incluso el número de diluciones puede alcanzar tal grado que no quede ni una molécula de la sustancia original (o sea agua y algo de azúcar o saborizante).

 Hasta ahora, y en todo ese tiempo, no ha habido ninguna evidencia de su eficacia, realizada de la misma forma a como están obligados cualquier medicamento. Lo que sucede a veces es que como generalmente no se abandona el tratamiento convencional, si hay éxito la culpa es de la homeopatía y si no lo hay, es que no se llegó a tiempo. El problema es cuando solo se utiliza la homeopatía, ya que lo convencional ( responsable, recordemos  de la mejora de nuestra salud, del aumento de la esperanza de vida en España, Europa e incluso todo el mundo, en los últimos decenios) es acusado de ser llevado a cabo por médicos impersonales, poco humanos, con prisa y dominado por las "avaras y malvadas" farmacéuticas. En ese caso se puede llegar al desastre como varios casos documentados y que han saltado a la prensa.

(Si queréis saber mas de la homeopatía dale aqui y en comic aquí)


Una contradicción, el Ministerio de Sanidad, en el 2011, hizo un estudio donde se concluye que el efecto de la homeopatía,como el reiki, la terapia floral de Bach o acupuntura, no es distinto del placebo, es decir de una pastilla o de un procedimiento que tu crees (esa es la clave, crees!) te va a beneficiar pero realmente es n-a-d-a (como el sana, sana, culito de rana de mamita, pero era Mami, con cariño y gratis) o simplemente agua con azúcar a precio desorbitado, como casi todos esos productos que quieren legalizar. ¿para qué? Quizás el ministro de Hacienda lo podría responder.
 
Alguno se preguntará porque hay médicos que se denominan homeópatas, tienen consulta y "practican" esa "medicina", quizás sean ingenuos y se han creído los datos que le suministran los laboratorios homeopáticos ( estos, claro, no son avaros y malvados, aunque apenas invierten en investigación y test de ensayos, no tienen que probar nada), o buscan un lugar entre la competencia, diferenciarse con algo distinto, y por desgracia de moda o simplemente es una forma de ganar dinero. En España la gran mayoría de estas terapias solo se ofrecen en consultas privadas, el precio de una  cita pueden costar desde 40 a 100 euros. Solo faltaría que la Seguridad Social apoyara un sistema que no ha demostrado eficacia alguna.


Afortunadamente hay profesionales de la medicina, espero que la mayoría, (aunque los colegios médicos podrían decir algo mas) que se movilizan: "Tres médicos lanzan la campaña online #nosinevidencia contra la regulación de la homeopatía. Más de 20 blogs sanitarios se han adherido a la iniciativa que pide exigir eficacia demostrada".

¡Que se cumpla el artículo 43!


27 nov. 2013

SANGER SECUENCIA

Parece que era lo suyo, secuenciar, averiguar el orden de las cosas su composición exacta, sean proteínas, con las que empezó o el ADN, con el que realizó sus últimos trabajos. Y es que hace unos días hemos recibido la noticia del fallecimiento de Fred Sanger, uno de los mejores científicos del siglo XXI, sin cuyo trabajo no entenderíamos buena parte de la investigación que se produce actualmente , por ejemplo el elevado desarrollo de la secuenciación del ADN y otros temas relacionados. Por su contribución a ello recibió el Premio Nobel de 1980

Seguro que habrás escuchado hablar del importante Proyecto Genoma Humano.  Este se realizó en uno de los centros de secuenciación genómica más importantes del mundo, situado a las afueras de Cambridge, el Wellcome Trust Sanger Institute, nombrado así en honor a su figura y labor científica.
Pero es que además hay pocos investigadores que hayan recibido el Premio Nobel por partida doble, ya que muchos años antes en 1955, el científico británico, fue el primero en determinar la secuencia de aminoácidos o "piezas" que componían la insulina y por ello sería reconocido con el Premio Nobel en el área de Química solo tres años más tarde, en 1958.

22 nov. 2013

PLANTAS HETERÓTROFAS

Son pocas las auténticamente plantas heterótrofas, es decir, que son incapaces de fabricar su propio alimento con ayuda de los rayos solares y algunas sustancias inorgánicas como el CO2 y el H2O. En otras palabras, no realizan la fotosíntesis, no pueden, no tienen hojas o si las tienen están atrofiadas y no contienen clorofila.  Su estructura corporal es mas simple, y por regla general, a simple vista, solo desarrollan una inflorescencia, que en algunos casos puede ser de gran tamaño. De hecho las inflorescencias mas grandes del mundo son de plantas parásitas. Oculto bajo el suelo estas plantas poseen un sistema radicular adaptado, mediante haustorios, para penetrar en las raíces de otras plantas, normalmente especificas de cada especie parásita, y absorberle su savia elaborada.
File:Plante desert Wadi Rum.jpgAcompañando el texto tenéis algunas especies. las 3 primeras imágenes son de especies hispanas, la cuscuta, una excepción a lo antes dicho, pues son los tallos finos y alargados los que absorben la savia desde los tallos de alfalfa, tomillo u ortigas entre otras.
Las siguientes imágenes son de las inflorescencias del Cytinus hipocistis o Teticas de doncella, que parasita a jaras y de la curiosa Cynomorium coccineum o Cipote de lobo, que parasita Quenopodiaceas de arenales.




 
 
 
 
 
 
 
 


Ahora las grandes, el Aro gigante o flor de cadáver (Amorphophallus titanum), originaria de la selva de Sumatra y que se considera la flor más grande del mundo. La segunda podría ser la Rafflesia arnoldii que crece en Indonesia.






Por último os incluyo las imágenes de dos de las más raras,  Hydnora africana, una curiosa y colorida planta parásita originaria del continente africano. Y un representante del  género Afrothismia, de pálidas flores, que incluye varias especies que viven en África tropical,  y que no parasita plantas sino hongos micorrizas que a su vez se alimentan de plantas, un lío!



 

 
 
 




 






16 nov. 2013

PRESTIGE, 11 años después. ¿Nunca más?


En estos días  habréis escuchado, visto  noticias acerca de la sentencia  del “juicio del “prestige”, que llega ¡once años! después del accidente. Entresaco algunos titulares y os recuerdo este antiguo suceso: 
La justicia española ha condenado a nueve meses de prisión al capitán del petrolero 'Prestige' por negarse a que el buque fuera remolcado tras su avería, que no cumplirá debido a su avanzada edad ya que tiene 78 años,  pero lo absolvió, como a los otros acusados, de los delitos contra el medio ambiente por la peor marea negra vivida en España, que tuvo lugar en noviembre de 2002"
"También ha estimado que la decisión, del único responsable gubernamental español juzgado por la catástrofe, de alejar el buque, fue inicialmente correcta pese a que derivó en la contaminación de 1.700 kilómetros de costas españolas, portuguesas y francesas, en lugar de concentrar el vertido en un punto localizado."

¿Qué ocurrió el 13 de noviembre de 2002 ? Pues un petrolero libanés, con pabellón de Bahamas, cargado con 77.000 toneladas de fuel, se averió en pleno temporal frente a las costas de Galicia. Tras pasar seis días a la deriva en el Atlántico, el buque se partió en dos y se hundió en el mar el 19 de noviembre, vertiendo al mar 50.000 toneladas de fuel que contaminaron,  los kilómetros de costa mencionados, con el "famoso" chapapote.
La reclamación total por daños y perjuicios en materia de responsabilidad civil ascendía a 2.200 millones de euros, mientras que se cuantificaba en unos 4.000 millones el impacto ambiental y económico de la catástrofe, solo en España.
Con esta sentencia nadie paga nada, excepto todos nosotros, con nuestros impuestos, millones de € para limpiar las costas, con la ayuda del gran movimiento de voluntariado que surgió aquellos días, millones de € para ayudar a las cientos de familias e incluso pueblos que perdieron su forma de ganarse la vida, pues durante meses y meses, la pesca y la comercialización de productos marinos de la zona estuvo prohibida, por no hablar de lo afectado que quedó el turismo u otros usos.
Aquí tenéis algunos datos "En el primer año, se redujo al 50 por 100 la abundancia de algunas especies de peces y crustáceos en la zona y eso que durante 6 meses no se produjo ningún tipo de pesca. Las toxinas liberadas por el hidrocarburo tuvieron un efecto letal en algunas aves."

Aunque también parece que hay datos que indican, según el subdirector del Instituto Oceanográfico de Vigo, que la costa gallega esta recuperada entre el 90 y el 95 por 100,  las concentraciones de hidrocarburos en los mejillones han vuelto a niveles previos al accidente, las comunidades de fauna y flora bentónica se parecen mucho a las de antes de 2002, y es difícil encontrar restos de petróleo en los sedimentos... aparentemente, ¿y en zonas no visibles al ojo humano? ¿se darán efectos a largo plazo?. Sin caer en informaciones catastrofistas que tanto gusta a algunos grupos, hay que seguir investigando.

La VIDA se abre paso, su fuerza es imparable pero accidentes como aquél no deberían volver a ocurrir, la vida en los mares es un bien demasiado valioso como para volver a ponerlo en riesgo. Todos los responsables deberían rendir cuentas, también los políticos o las autoridades responsables. Como se decía en aquellos días ¡NUNCA MÁIS!

En estos enlaces del periódico el Mundo y el Pais podéis ver, leer, mas comentarios, imágenes, gráficos o animaciones del caso y especialmente esta web donde se recopila gran cantidad de información de muy distinto origen especialmente de organismos oficiales e informes científicos.

Aprovecho para incluir las presentaciones usadas en CTM acerca de la hidrosfera.

30 oct. 2013

Un día perfecto?

Uno de los motivos por los que restamos importancia a la contaminación por CO2 es que no se ve. Desde el Ayuntamiento de Nueva York encargaron a una empresa que hiciera los cálculos y presentara una visualización sobre lo que ocurre en la Gran Manzana cada día. El resultado es un vídeo en el que podemos comprender mejor qué significan los 54 millones de toneladas de CO2 que la ciudad emite cada año a la atmósfera.
De esta cantidad, el 75% procede de los edificios y el resto en su mayor parte del transporte. Esto significa que se vierten unas dos toneladas de dióxido de carbono por segundo. Los autores del vídeo asumen que una tonelada de CO2 rellenaría una esfera de unos 10 metros de diámetro y se preguntan qué pasaría si las emisiones se produjeran en un mismo punto de Manhattan..

Un Manhattan que ya no pisará Lou Reed.

Para ver el resultado echarle un vistazo al video

Aprovecho para insertar la nueva presentación del tema de Contaminación atmósferica para el alumnado de 2ºBachCTM

24 oct. 2013

LUTO en la Ciencia

El pasado 17 de octubre fue el aniversario de la muerte de Ramón y Cajal,  Coincidiendo con esa fecha el colectivo Carta por la Ciencia  convocó una jornada "de luto por la ciencia en España". A la vez presentó un comunicado en el que se denuncia que los actuales recortes en los presupuestos de investigación están llevando a España al más absoluto colapso científico, de tal forma que en tres años España ha vuelto a los niveles de inversión en I+D de hace prácticamente una década.
Múltiples programas de inversión tecnológica y científica están siendo cancelados o modificados a la baja. Esto, además, está provocando la pérdida de capital humano.
Aprovecho la entrada para facilitaros enlaces a programas de radio relacionados con la ciencia y que son de fácil escuchar como  entre probetas. eureka, A Hombros de Gigantes o pequeños vídeos como mi+dtv. Esta web Ciencia para escuchar tiene montones de artículos científicos interesantes, curiosos y de diversas disciplinas para oír mientras haces otra cosa, o para descargar y escuchar mas tarde. En Naukas, pagina de divulgación, tiene una entrada con una selección de, a su juicio, los mejores podcast de ciencia. ¡Que disfrutes!

12 oct. 2013

CÉLULA Y VESÍCULAS

El premio Nobel de medicina de este año ha sido recibido por los investigadores James Rotheman, Randy W. Schekman y Thomas C. Südhof  por sus descubrimientos en Fisiología celular sobre los mecanismos de regulación del tráfico de vesículas. Se trata de un "importante sistema de transporte en nuestras células" que podría permitir en el futuro curar trastornos inmunológicos, entre otros. El alemán y los dos estadounidenses, han resuelto el misterio de cómo la célula organiza su  sistema de transporte. Cada célula es una fábrica que produce y exporta moléculas. Por ejemplo, la insulina se fabrica y se libera en la sangre y las señales químicas llamadas neurotransmisores se envían de una célula nerviosa a otra. Aquí y aquí podeis leer más.
Recordad, alumnado de 1º Bachillerato, lo visto cuando hablamos de la endocitosis, del retiículo endoplásmico y su relación con el aparato de Golgi, los lisosomas y finalmente, la exocitosis.
De camino os incluyo la presentación usada en clase.
 
 
 

9 oct. 2013

HOME

Ese es el título de un documental  que se estrenó en cines de todo el mundo en el 2009. Aviso que es largo, pero se puede ver a trozos sin problema. Trata de como el ser humano esta afectando peligrosamente al planeta tierra, en especial el cambio climático. En los primeros minutos hace un recorrido sobre el origen de la tierra y de la vida en ella. Aparte de frases a veces algo grandilocuentes, presenta imágenes realmente bellas y espectaculares, y algunos hechos bien claros.
Adjunto para el alumnado de CTM la ultima presentación usada en clase acerca de los modelos de desarrollo y gestión e impacto ambiental. Recordad que algunas diapositivas o páginas son muy necesarias para completar el temario.

27 sept. 2013

Vida y color en la Tierra

 Nuestro planeta será habitable otros 1.750 millones de años. ¡Vaya alivio! Bueno, eso es lo que dicen astrobiólogos de la Universidad de East Anglia, en Reino Unido.
Los resultados de esta investigación, publicados este jueves en la revista 'Astrobiology', revelan el tiempo habitabilidad en el planeta Tierra, sobre la base de nuestra distancia del sol y temperaturas a las que es posible que el planeta tenga agua líquida. Aquí tenéis la noticia en inglés de la pagina web de esa universidad, y su traducción en un periódico digital.
Como indica el titular, tierra habitable, pero no necesariamente cómoda para los seres humanos. Esperemos que la crisis se haya solucionado para esa fecha y podamos tener fondos para poder construir naves espaciales y fugarnos del planeta, pues, en unos 3.000 millones de años, la creciente actividad solar evaporará toda el agua terrestre y pràcticamente nos "freirá". En 5 o 6.000 millones de años el sol desaparecerá y se llevará por delante los planetas interiores.


Si por esa fecha no hemos destrozado el planeta y nos hemos extinguido, quizás algo más probable de lo que voy a contar, debemos buscar nuevos planetas-hogar. ¿candidatos? Se han descubierto (indicios, nunca una imagen real o datos  muy contrastables) unos 1000 planetas extra-sistema solar, de los que apenas un puñado están en la zona habitable de su estrella, por ejemplo Kepler22b o algunos de los planetas que orbitan la estrella Gliese, pero siempre a mas de 20 años luz de la Tierra... "Hasta la fecha, no se ha detectado un planeta como el terrestre. Pero es posible que haya un planeta habitable, similar a la Tierra, a 10 años luz, que está muy cerca en términos astronómicos. Pero llegar a él tomaría cientos de miles de años con la tecnología actual."
En definitiva que este es el único planeta con vida que hay, tenemos que cuidarlo. Adjunto la presentación usada en 1º bachillerato acerca del tema.

17 sept. 2013

Bienvenidos al nuevo curso

la Tierra, el universo, sigue dando vueltas y tu, y todos tus compañeros, de nuevo a seguir la órbita que pasa por el instituto. Espero que disfrutéis de las distintas estaciones que vamos a compartir, aunque estoy seguro que estaréis deseando que vuelva de nuevo el verano. Pero recordad que esa calurosa estación se valora más cuando han transcurrido adecuadamente las otras 3, el fresco y lluvioso otoño, que ya esta cerca, el frío inverno y la templada,  y a veces fugaz, primavera.
El curso pasado, por estas fechas, nos despedíamos del Voyager, que había dejado el Sistema solar. Hace unos días vuelve a salir la misma noticia, parece que lleva un año saliendo del Sistema; no es raro, ¿quién realmente conoce los límites exactos de nuestro sistema estelar? Sí me despido, con sentimientos muy diferentes de varias personas: de Teresa, entrañable compañera del departamento durante el curso pasado y que este año esta en un IES mas cerca de Córdoba, su ciudad, te deseamos lo mejor; de Fernando, también compañero durante muchos años en el centro, se ha jubilado y esperamos que disfrute; me pregunto si sus alumnado de 2º Bachillerato le echarán de menos, en el departamento si notaremos su ausencia. Por último, la despedida no querida, la de Antonio Mesa, nuestro director durante muchos años y que no pudo vencer la enfermedad, esperamos que te hayas ido satisfecho con las cosas que ayudaste a desarrollar en el IES Los Álamos.
 Acompaño con este vídeo, creo que de la NASA, de todo un año condensado. Se observa el continente Africano y la península arábiga.Podéis deducir como varia la duración del día a lo largo del año.
Lo dicho, buen año, buen curso.

1 sept. 2013

UNO

Un universo (seguro?) y sólo un planeta, que se conozca, con vida. Un antepasado común. Una célula y ya hablamos de un ser vivo. De seres minúsculos, unicelulares, aunque no sabia que lo eran, entendia mucho Anton van Leeuwenhoek , que hace 290 años nos dejó para siempre.
Pero mañana es 2.¡vaya!
 

5 ago. 2013

Ceuta, África

Los seres humanos que están en esa ciudad española están ahora de fiesta, un cariñoso recuerdo para ellos. 
Por su situación geográfica Ceuta tiene una fauna y flora parecida a la andaluza, por ejemplo los alcornocales, aunque también han sufrido la presión humana y los pinos y eucaliptos han ocupado parte de sus territorios. De esta página extraigo este texto: 

También es posible encontrar  formaciones de matorral bien conservado con madroños (Arbutus unedo), labiérnagos (Phillyrea angustifolia), mirto (Myrtus communis), lentisco (Pistacia  lentiscus) . Son más frecuentes otros tipos de matorral como los jarales (Cistus sp.) y los brezales (Erica sp.). En los márgenes de los arroyos, predominan las mimbreras (Salix pedicellata), los tarays (Tamarix africana), las zarzas (Rubus ulmifolius) y las adelfas (Nerium oleander).
Otras comunidades de gran interés, dado lo restringido de su distribución a escala mundial, son las de los acantilados rocosos de las costas del Estrecho de Gibraltar, caracterizada por el endemismo Limonium emarginatum, las comunidades de jaral-brezal de porte rastrero con la planta insectívora Drosophyllum lusitanicum, y ciertas comunidades rupícolas como la del helecho Davallia canariensis o la de extraplomados calizos con el perejil carnoso (Rupicapnos africana).


La península de Ceuta. en primer plano el Monte Hacho (204m), al fondo a la derecha, ya en terriotrio marroquí, el Yebel Musa o Mujer muerta (851m). Los dos montes han sido considerados una de las columnas de Hercules, aunque el último tiene más posibilidades dada su visibilidad  desde la península y su semejanza al Peñon de Gibraltar, identificado como la otra columna. Su semejanza , aparte del tamaño, se debe a que estan constituidos por rocas Calizas.  

Aparecen plantas que solo las vas a encontrar en el resto de África y de igual modo sucede con la fauna. De  este blog saco este párrafo:
 A destacar los elementos exclusivamente norteafricanos, no presentes en la Península Ibérica: la salamandra norteafricana (Salmandra algira), la culebrilla ciega tangerina (Blanus tingitanus), la rana magrebí (Rana saharica), el lagarto ocelado norteafricano (Lacerta pater), el eslizón rifeño (Chalcides colosii) y el eslizón tridáctilo norteafricano (Chalcides pseudostriatus), todos ellos auténtica joyas zoológicas de Ceuta.
En total 5 especies de anfibios, 18 especies de reptiles y hasta 17 especies de mamíferos, a destacar por ser exclusivamente norteafricanas: el ratón rayado (Lemmiscomys barbarus), el lirón careto norteafricano (Elyomis mumbyanus) y el puercoespín (Hystrix cristata).
Señalar el espectacular paso migratorio de aves, sobre todo rapaces y cigüeñas blancas. Por último destacar 2 especies de escarabajos (coleópteros), estrictamente autóctonas de Ceuta: el 'Euserica cambeloi' y el 'Chasmatopterus zonatus', el primero propio de alcornocales y el segundo asentado en las laderas del Monte Hacho.

Ademas de esto habria que hablar de la rica fauna y flora marina pero sólo os dejo ese enlace y voy a destacar la caballa, pez que da también sobrenombre a los oriundos de esa ciudad.

La geología de Ceuta es extremadamente compleja,... al estar situada en el núcleo de una formación geológica muy intrincada como es el Arco Bético-Rifeño y en la zona de convergencia entre las placas Euroasiática y Africana. Así, en una superficie tan reducida podemos encontrar siete unidades estructurales distintas, predominando las de origen metamórfico sobre las sedimentarias, destacando los materiales de tipo gneis, filitas, esquistos, calizas alabeadas y areniscas...y una de las rocas mas extrañas y raras debido a lo escaso de sus yacimientos en el mundo, la Peridotita, que es una roca ígnea, de color negro o verdigris que proviene del manto.

Los ceutíes están de feria pero a todos nos queda ya solo un mes de vacaciones, mejor dicho menos de un mes, el día 2 de septiembre los primeros exámenes. Nos vemos pronto

5 jul. 2013

Ya es Julio, vacaciones, verano y las...

... famosas y repetidas bicicletas, pero que aquí en el sur, no lo veo muy claro, con "la caló" que hace, en el norte quizás. Es preferible el  senderismo , pero a la sombra, también piscina o playa, visitar con familiares y amigos algún espacio nuevo y si son las tres cosas juntas mejor, son mis vacaciones preferidas. Espero que podáis compartir conmigo algo de ello, y si podéis acompañaros de alguna lectura mejor que mejor. Os recomiendo algunas:

la colección CÓDIGO CIENCIA de Anaya para jóvenes entre doce y catorce años, curiosos y amantes de las aventuras, narra una divertida historia y abre una ventana al mundo visto a través de los ojos de la química, la biología, las matemáticas…

Colección sabelotodos@s de Ediciones el ROMPECABEZAS. son libros mas simples pero para el alumnado de 1º o 2º ESO esta bien. Se trata de biografías noveladas de grandes científicos, artistas...

Estos son mas amplios, como "Eso no está en mi libro de Ciencias". Según la crítica "este libro explica en un lenguaje divulgativo y cercano muchas de las maravillas tecnológicas realmente extrañas que nos rodean y cuya existencia y funcionamiento, sin embargo, damos por sentado. Uno de los grandes aciertos de este libro es el de relatar las historias científicas de esos mismos hallazgos con todos los ingredientes que han quedado ocultos entre las grandes páginas de la ciencia."
"Ya está el listo que lo sabe todo: 366 curiosidades para explicar el porqué de las cosas cada día’. El listillo es Alfred López,  administrativo de profesión pero amante de la curiosidad y la anécdota, que comenzó un blog como la primera parte del título del libro y después de algunos años hace esta recopilación con sus mejores entradas.
Por último "La magia de la realidad: Pequeña historia de la Ciencia", del famoso evolucionista Richard Dawkins, también divulgador, particularmente beligerante contra las supercherías pseudocientíficas. Según la crítica "En esta historia de la ciencia, sui géneris, Dawkins conjuga equilibradamente amenidad con rigor y consigue hacer de fácil entendimiento temas complejos. Contribuyen poderosamente para ello las excelentes ilustraciones, fotografías y didácticas viñetas ."

Cualquiera de estos libros te entretendrá un buen rato con multitud de pequeñas anécdotas o historietas, alrededor del mundo científico.

Disfrutad del verano y las vacaciones. Los que tengáis alguna para septiembre (lo siento), no perdáis más tiempo, ya es hora de empezar a repasar y de planificar vuestro trabajo, y así podréis tener tiempo para la lectura y otras diversiones. 

23 jun. 2013

Noche de verano y...

... de hogueras en muchos lugares para celebrar la noche de san Juan, la forma cristiana de celebrar el antiguo rito pagano de la llegada del solsticio de verano, desde Noruega hasta Cádiz o hasta en Chile. El día que esto sucedió, el 21 Junio, el Sol alcanzó su máxima declinación Norte (+23º 27') y durante varios días su altura máxima al mediodía no cambia; a esta circunstancia se la llama también solsticio ("sol quieto") de verano. En este instante en el hemisferio sur se inicia el invierno.
observad en el dibujo lo alto que esta el sol en verano, y el gran recorrido que hace por "encima" nuestra, de ahí los largos días y las altas temperaturas (no habrá que recordad la responsabilidad de la inclinación del eje,¿no?).

Por cierto un 21 de junio de 1863 nació Max Wolf un astrónomo alemán, descubridor de muchos asteroides.

Si puedes, aprovecha para quemar, real o simbolicamente, todos los malos "rollos" que has acumulado durante el curso escolar, alguno/a quizás se atreva con algunos apuntes de esa asignatura que se le atravesó. Espero que no la necesite para dentro de unos meses.

Yo se lo que quemaría, simbolicamente, los tambores que participaron en el encuentro que hace referencia el cartel adjunto.  Esta bien lo de celebrar, por ejemplo el verano, pero ¿sanación grupal? ¡y encima pagando! ¿no se le llama estafa cuando se ofrecen beneficios que no son reales, ficticios? No todo son las "preferentes".
La densidad de bobos e ingenuos por metro cuadrado aumentó en la Serranía de Ronda el día 21, y encima dándole al bongo ¡Vaya peñazo!

Otra efeméride, el 21 de Junio de 2002 la OMS declaró Europa libre de poliomelitis, ¿el responsable de eso? una buena política sanitaria que incluye, sobre todo, una adecuada vacunación. Eso es una real y comprobable sanación de grupos, de paises enteros, lo otro son pamplinas. Después toca la caja o el tambor si quieres.

12 jun. 2013

DIA MUNDIAL DEL MEDIOAMBIENTE

A lo largo del año hay días para todo y el 5 se conmemoró el Día Mundial del Medio Ambiente, es un poco tarde pero vale la pena recordarlo. El lema de este año es "Piensa. Aliméntate. Ahorra".

¿Por qué este lema? Pues según la FAO, cada año se desperdician 1,3 billones de toneladas de comida. Esta cifra equivale a la producción alimentaria del África Subsahariana. Al mismo tiempo, una de cada siete personas del planeta se va a la cama hambrienta y más de 20.000 niños de menos de 5 años mueren de hambre cada día. 

Actualmente, nuestro planeta trata de ofrecer los recursos necesarios para sus, ya, siete mil millones de habitantes (¿nueve mil millones en 2050? ya mismo!), sin embargo, la FAO estima que un tercio de la producción alimentaria se pierde o es desechada. Este hecho es altamente perjudicial para las fuentes naturales de recursos y genera consecuencias negativas en el medio que nos rodea. Recordemos que la presión de conseguir nuevos terrenos para cultivar, u obtener  otro tipo de recursos, es la principal causa, por la pérdida de habitats, de la desaparición de especies salvajes.

Desperdiciar comida supone además tirar a la basura todos los recursos que se han invertido en producirla. La situación actual es de un desequilibrio sangrante, y de gravísimas consecuencias para todos, sociales, éticas y medioambientales.

¿Qué podemos hacer los consumidores? 
  • Comprar lo que se vaya a consumir, vigilando fechas de caducidad. 
  • Extremar las precauciones en la conservación y elaboración de alimentos.
  • Aprovechar los restos, para elaborar nuevos platos en otras comidas. 
  • O congelarlos para otra ocasión. 
 Y si buscas un consumo más sostenible, ten en cuenta además que puedes...
  • Optar por los productos de temporada.
  • Elegir preferentemente productos locales, evitando así los gastos desmesurados en transporte. 
  • Evitar el sobreembalaje. 
  • Cambiar hábitos e incluir en su cesta productos sostenibles y de comercio justo. 
 Son medidas sencillas que, si todos adoptamos, ayudarán a evitar desperdiciar tantos recursos.

29 may. 2013

El río que nos lleva

Un pequeño homenaje al escritor José Luis Sampedro, recientemente desaparecido, que escribió una novela con el mismo título que esta entrada. En él narra una de las ultimas "maderadas",  el transporte de madera, los troncos, desde los valles del Alto Tajo, aguas abajo, por el río, hacia Madrid, llevado por un grupo de hombres, los gancheros, que ven como su sistema de vida esta desapareciendo, en parte por los futuros embalses proyectados (eran los años 40). Vale la pena leerla.(y para los flojos hay peli)
la simbología vida y río no es nueva, mas bien es viejísima, así que voy a intentar no decir ninguna pedantería cuando digo adiós, o hasta luego, a mi alumnado de Ciencias de la Tierra. Se acabó el curso, pero vosotros seguís fluyendo rápido, como en el curso alto que estáis, otros estamos en el curso medio, acercándonos al bajo, vamos más tranquilos pero cargado de sedimentos.(pedante quizás no, algo cursi puede)
 

Aprovecho para incluiros un material complementario de CTM, acerca del sistema fluvial, que ya vimos en clase pero que apenas aparece en el libro. Es necesario para selectividad y por ello también os incluyo las orientaciones de la materia elaboradas por la Universidad, es el temario básico de la prueba y es muy, muy, recomendable que lo tengáis delante . Os puede servir, entre otras cosa, como guión de estudios.

Y como dirían los gancheros, ¡ buena travesía!

26 may. 2013

PLAYA ¿QUÉ PLAYA?

En algún diario de Cádiz podías leer el año pasado, o en anteriores, alguno  de los extractos que vienen a continuación, relacionados con la playa del Puerto de Santa María  que se menciona:

"...los grupos municipales solicitan una solución definitiva para la playa de Fuentebravía..." El mes pasado, Demarcación de Costas volvió a cerrarla como medida preventiva, debido a la pérdida de arena causada por los temporales...”

"El año pasado se regeneró la arena, invirtiéndose 400.000 euros. Sin embargo, y hasta la fecha, no se han puesto en marcha medidas más profundas para solucionar el problema definitivamente...... debería hacerse un estudio científico para determinar con exactitud las causas de la erosión y desarrollar soluciones definitivas......para que de una vez por todas y tras los estudios necesarios, se ejecute soluciones definitivas, de manera que se eviten las pérdidas continuadas de arena en la playa de Fuentebravía y el gasto excesivo que supone anualmente la regeneración de arena en dicha playa tal y como se está haciendo últimamente”.
COMPARA LAS FOTOS. Antes (arriba) y después (abajo) de un temporal 

"Debido a las construcciones a pie de playa y a la desaparición del cordón dunar, la playa no se regenera naturalmente como lo ha hecho antes de ser urbanizada y destrozado el litoral. Es la pescadilla que se muerde la cola, un circulo vicioso que jamás se solucionará, a no ser que se eliminen los parapetos de ladrillo y hormigón que impiden la regeneración natural de la playa"
Como veis esta muy relacionado con los contenidos vistos en la unidad de sistema litoral  y riesgos asociados de la asignatura de Ciencias de la Tierra. Un material complementario, que apenas aparece en vuestro libro actual, lo tenéis en este documento. ¡Disfrutad del chapuzón!


24 may. 2013

Sismología hispana


 el Tokachi  había comenzado su  actividad a finales de 1925, se prolongó a lo largo de 1926 y terminó en septiembre de 1927. Pero un día como hoy, 24 de mayo de 1926, surgieron erupciones de ceniza de un respiradero nuevo en el área de la cumbre, una avalancha de escombros alcanzó una mina a 2 km del cráter en el que murieron 26 trabajadores. La avalancha se convirtió rápidamente en un flujo de lodo grueso (lahar) mezclado con la nieve derretida de las laderas más altas y corrió por el valle llegando a las ciudades de Kami-Furano a 25 km del cráter en sólo 26 minutos. 137 residentes murieron.
Este estratovolcán, de tipo vulcaniano,  no es hispano, esta situado en Hokkaido, Japón. Considerado sagrado desde la Antigüedad, les estaba prohibido a las mujeres llegar a la cima hasta la era Meiji (finales del s. XIX). Ahora es un conocido destino turístico, y un lugar especial para practicar el alpinismo. Son mayoría los que escalan por la noche para apreciar la salida del sol.  Ya tenemos destino para este verano, pero cuidado sigue activo, la ultima erupción en 2004, suponemos que con pequeños terremotos como efectos secundarios. 
Pero ya sabrás que los terremotos no son básicamente originados por el vulcanismo. Aquí tenéis un pequeño informe sobre sismicidad en la península, la relativa a las islas canarias ya se ha tratado en otras entradas y documentos y ahí si esta asociada al vulcanismo.


18 may. 2013

Fractal en Los Álamos

Hablar de repetir no es nada agradable en un instituto pero este pasado viernes a eso se han dedicado algunos alumnos, y también profesores. Asistimos, en el patio de nuestro instituto, a la creación  del Triángulo de Sierpinski, un fractal. ¿Y que es un fractal? Pues es un objeto geométrico, o casi, cuya estructura básica, fragmentada o irregular, se repite a diferentes escalas. Esto se puede expresar como una función matemática, por eso, la persona encargada de organizar la elaboración de esa figura en el centro ha sido Loli, conocida profe de Matemáticas y sus compis de departamento.
En la naturaleza hay elementos que pueden ser descrito mediante la geometría fractal: las nubes, los sistemas fluviales, el sistema circulatorio, los copos de nieve, algunas estructuras en plantas son fractales naturales. Observa por ejemplo esta forma conseguida mediante función matemática, ¿parece una hoja de helecho? Observa que una estructura básica se repite una y otra vez.



Esta representación es aproximada, pues las propiedades atribuidas a los objetos fractales ideales tienen límites en el mundo natural.
Mientras tanto disfrutemos de como la naturaleza inventa y nos brinda elementos que nuestra inquieta cabeza intenta descifrar y conocer.

16 may. 2013

Vulcanismo hispano

, Si hablamos de vulcanismo activo en España es lo mismo que decir vulcanismo canario, pero hace algunos miles o millones de años otras zonas de la península mostraban, a veces submarina, actividad magmática. Más al norte, junto al pirineo gerundense esta Olot, con algunos volcanes muy coquetos y que sufrieron explotación como cantera de sus piroclastos. En el centro, Ciudad Real, unos 200 edificios volcánicos que apenas se reconocen, en el levante, en el extremo de las Béticas, 2 zonas, una cerca de Cartagena y nuestro conocido Cabo  de Gata, en Almeria. Y además de las Canarias, otras islas enfrente de Castellón, en el Mediterráneo, las islas Columbretes, la mayor con esa curiosa forma ¿Como crees que se ha originado?


Pues de forma similar a la de la isla Decepción, del archipiélago Shetland del sur, cerca de la Antártida. Al lado un mapa de los contactos de placa de la zona.
Imagino que recordareis que salió en un examen para comparar el riesgo entre esta zona y la del Popocatépetl, mucho más poblada, como también podréis apreciar en la foto-satélite, donde se han reflejado las posibles rutas de evacuación en distintos colores.

Si todavía no te aclaras, te adjunto un documento del vulcanismo y riesgo volcánico en España. Los primeros y últimos párrafos podrán serte útiles si te presentas a Selectividad con CTM.


13 may. 2013

Ray Harryhausen

Si hay otra vida, espero que el señor Ray pueda estar paseando por esos valles perdidos que recreó en tantas películas, rodeado por seres fantásticos, entre ellos de los primeros dinosaurios que vi moverse en el cine.
¿Pero quién era? En su pagina web dice "...un punto de referencia en la historia de un género y de un arte cinemático, el de la animación dimensional fotograma a fotograma o stop-motion. Ray se hizo famoso desarrollando historias y criaturas fantásticas basadas en las leyendas y en la mitología y creando un género único en las películas de fantasía durante los años 50, 60 y 70 que cautivó al mundo del cine y al público"
Os dejo con unas secuencias de una película rodada en Cuenca (México en la peli, claro) El Valle de Gwangi, donde se puede ver, además de distintos dinos,  de raros colores por cierto, un Eohippus, antepasado de los actuales caballos y la Ciudad encantada. No es de las mejores, pero la película tiene el encanto de las de serie B (o C o D) con algunos errores y trucos visibles, y todavía (al menos a mí) entretiene.


9 may. 2013

DEBATE CANARIO Y FOTO DEL AÑO

¿Como se originaron las Islas Canarias? se acompaña un documento con las distintas teorías e incluso de algunos argumentos en contra de algunas de ellas. se incluyen preguntas relativas a otros textos que debaten ese origen.


Mientras, os dejo con esta preciosa, y a la vez inquietante, imagen de la isla de Hierro y su erupción volcánica submarina. Ha sido elegida por la NASA, e internautas de todo el mundo, como la mejor fotografía desde satélite del año 2012 (el 10/2 concretamente, fue tomada por el satélite de la agencia espacial norteamericana Earth Observing-1)
Aquí tenéis más información.


2 abr. 2013

Síndone. Sin vergüenza.

Durante las recientes vacaciones habreis podido recorrer algunos lugares de interés  en Sevilla, entre ellos está el conjunto de antiguas villas romanas bajo las polémicas Setas de la Plaza de la Encarnación, quizás el yacimiento arqueológico más importante que de esta etapa romana de Sevilla se conserva. También hay algunos restos andalusís. Vale la pena ir.
Pues bien, hace unas semanas se ha inaugurado una vergonzosa exposición sobre la  sabana santa de Turin,  pretendida como la auténtica que envolvió el cuerpo de Jesucristo. Y digo vergonzosa pues en contraposición de los restos arqueológicos bien documentados y estudiados nos colocan una exposicion cargada de falsedades (posturas absurdas, tamaños desproporcionados o imposibles, presuntos experimentos...) en la que se intentan, por enésima vez, afirmar que la ciencia oficial da una carta de verdad a la sindone, como se conoce en Italia a este icono religioso (esto si se puede considerar cierto, como es cualquier imagen que procesiona en Sevilla, y así y sólo así lo considera la Iglesia oficial).
Lo cierto y real es que esta demostrado, y publicado en la revista Nature desde 1989,  que el lino de la tela data de “entre 1260 y 1390 " según el carbono 14, que no hay ninguna prueba de la existencia de la reliquia antes de esa época, que la presunta sangre ha resultado ser pintura y la iconografía, los materiales y las técnicas empleadas sitúan la confección de la reliquia en Francia a mediados del siglo XIV. Es decir, es un invento medieval realizado, muy posiblemente, a partir de un bajorrelieve, (como tantas otras que, ya en esa época, se sabia que existían, como otra que hay en Oviedo ¿cual sería la verdadera?!)
En más de un siglo de presuntos estudios, los sindonólogos no han publicado, en una revista científica seria, ni un artículo que respalde que el sudario de Turín sea de la época de Jesús de Nazaret y, desde 1989, ni un estudio ha refutado los datos del carbono 14. (y esta prueba de datación sigue siendo utilizada en todo el mundo por su fiabilidad).
Me pregunto si esto está en parte financiado por el ayuntamiento o algún organismo oficial. Ya les han metido un gol consiguiendo cierta credibilidad utilizando ese espacio público. Si te vale la pena pagar 6 u 8 euros por un claro ejemplo de pseudociencia y manipulación, tu sabrás!

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