2 sept. 2015

Nuevos horizontes

Hace muchos años, por 1930, una chavala de 11 años, de nombre Venetia, ante la lectura por parte de su abuelo de la noticia del descubrimiento de un nuevo planeta, le sugirió que se podía llamar Plutón. Una ocurrencia lógica conociendo los nombres de los otros planetas. Pero su abuelo no era cualquiera,  Falconer Madan trabajaba en la universidad de Oxford, Inglaterra, y su hermano Henry ya había propuesto hace tiempo los nombres de Phobos y Deimos para estos satélites de Marte. Así que consiguió que esa sugerencia llegara hasta Clyde Tombaugh, el descubridor del planeta, que aceptó el nombre y así se estableció oficialmente. Es posible que las letras iniciales, P L, ayudasen, ya que coinciden con el nombre del difunto Percival Lowell,  el astrónomo que había predicho su existencia unos 20 años antes y que fundó el observatorio desde donde se descubrió finalmente. Este observatorio, Lowell Observatory, sigue activo hoy en día.

En esa época fue toda una hazaña descubrir ese planeta, el último durante mucho tiempo del Sistema Solar, y ahora denominado planeta enano. Pero esa “destitución” ya no fue conocida por el señor Tombaugh que falleció en 1997. Como tributo a él, parte de sus cenizas han llegado hasta Plutón a bordo de la última hazaña espacial, New Horizons, la sonda que salió de la Tierra en 2006 y que, cumpliendo los cálculos previstos, alcanzando una velocidad máxima de 54 000 km/h (la 2ª en la mayor velocidad conseguida por un objeto humano, tras el Voyager), ha conseguido llegar hasta las cercanías de Pluton (a tan solo unos 12.500 kilómetros, como el diámetro terrestre) y de sus lunas, enviando multitud de información e imágenes que todavía están siendo estudiadas, con lo que conoceremos datos hasta ahora prácticamente desconocidos, como por ejemplo unas imágenes reales de su superficie, de su relieve, de su color. La sonda seguirá viajando, y haciendo honor a su nombre,  ahora le toca objetos del cinturón de Kuiper, más allá de Plutón.

Os dejo aquí una serie de enlaces a diferentes páginas, de wikipedia, de blogs, de programas radiofónicos o de prensa, por si queréis saber más de este gran logro. No esperéis ya que vuestros abuelos, abuelas, padres o madres os lean noticias de interés, podéis hacerlo vosotros mismos.

En nuestro centro se aproxima también un nuevo horizonte, un nuevo curso, con más y nuevo alumnado, también más y nuevo profesorado. Otros se han ido, mi recuerdo al alumnado de 2º de bachillerato que espero afronten con éxito su también nuevo horizonte. Recuerdos a todo el profesorado que este curso no estará con nosotros por diversas circunstancias.

Buenos deseos para todos y, visto el tema espacial, hasta el infinito y mas allá.

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