29 oct. 2012

NUEVAS CÉLULAS

El británico John B. Gurdon y el japonés Shinya Yamanaka han sido galardonados con el Premio Nobel de Medicina 2012 (clikea) por sus investigaciones en el campo de las células madre. Los dos científicos fueron premiados por descubrir cómo se pueden "reprogramar" las células maduras para que se "conviertan en células pluripotentes", capaces de transformarse en cualquier tipo de tejido, lo que "ha revolucionado" la comprensión científica de cómo "se desarrollan las células y los organismos".
"Reprogramando estas células humanas, los científicos han creado nuevas oportunidades para estudiar enfermedades y desarrollar métodos de diagnóstico y terapia", subraya la argumentación del premio.
Los dos investigadores han trabajado separados en el tiempo y en el espacio ya que Gurdon descubrió en 1962 que la "especialización de las células es reversible", en Oxford, Reino unido, mientras que Yamanaka describió, 40 años después, cómo "células maduras intactas" podían ser "reprogramadas para convertirse  en células madre" en Kioto, Japón. Esas celulas son  llamadas iPS, y con menos problemas eticos que las embrionarias, descubre por qué.

Curiosamente Gurdon guarda una nota enmarcada de una profesora de Eton (exclusivo colegio britanico) que negaba sus aptitudes para la ciencia. Ya se sabe, no hay que fiarse del profesorado.









7 oct. 2012

Desarrollo sostenible ¿caza sostenible?

El elefante es una especie protegida, de hecho esta considerada en peligro de extinción en algunos países, aunque en otros origina problemas, e incluso se permite su caza. A raíz de esta polémica foto mucho se ha hablado del tema y no sólo desde estos aspectos. Decidid vosotros, hay muchas opiniones y posiblemente no una respuesta defintiva. Algo semejante a lo que recientemente  ha ocurrido en la conferencia de las Naciones Unidas, Rio+20, no parece que con demasiado éxito.

Una despedida para alguien muy relacionado con lo anterior, Barry Commoner, este biólogo estadounidense fue uno de los primeros científicos preocupados por el medioambiente, empezando por los residuos que dejo la segunda guerra mundial, donde intervino, pero también tocó la energía solar, dioxinas, contaminacion de ríos, etc.. Se le considera uno de los padres de la ecología moderna y sus inquietudes lo llevó a divulgar este tipo de información y movilizar a la población, quizás influyera en el presidente Nixon (mira bien la portada) y por ello intentara la política en los 80 como independiente.
Incluyo un pequeño homenaje en la presentación (enlaza ahí atrás) de los contenidos que estamos viendo en CTM.

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