31 ene. 2011

"En Los Álamos hay una bomba atómica"


Tranquilidad, no hablo de nuestro instituto, tanta energía no se desborda entre clase y clase o durante el recreo, aunque a veces lleguemos a "masa crítica". Y menos el famoso "día de la Paz".
Ese podía ser el titular referido al Laboratorio Los Álamos en Nuevo México(EUA). Allí trabajó el físico Josef Rotblat, que colaboró con el diseño de las primeras bombas atómicas, pero después de la 2ª guerra mundial renegó de ellas.
En 1955, él y una serie de científicos (en total once, provinientes de la biología,medicina, física o química), también relacionados algunos, paradojicamente, con el nacimiento de la energia nuclear, firmaron un manifiesto, el Manifiesto Einstein-Russell, en el que alertaban de la peligrosidad de la proliferación del armamento nuclear y solicitaban a los líderes mundiales buscar soluciones pacíficas a los conflictos internacionales.

Entre ellos, estaban Albert Einstein, que lo firmo pocos días antes de morir, y además, Max Born, Hermann J. Muller, Jean F. Joliot-Curie, Hideki Yukawa, Linus Pauling, nombres que le pueden sonar a los estudiantes de bachillerato de Ciencias.

Curiosamente todos los firmantes eran premios Nobel de sus disciplinas, excepto Josef Rotblat. Y en 1995 recibió, para no ser menos que sus compañeros, el premio Nobel de la paz. En su discurso pronuncio esta frase:

"Recordad vuestra humanidad y olvidad el resto"

Más vertebrados raros



Un mamífero que pone huevos, ¿y un ave con dedos en las alas?

Pues el Hoatzin, en las selvas amazónicas. El extraño nombre parece de origen indígena, y es onomatopéyico, es decir se supone que así suena su grito según los nativos. Pero no es muy apreciado por ellos. Si su nombre en inglés es Stinkbird, averiguad la causa.

Pero lo curioso de este animal de apenas un kilo de peso, son sus crías, precoces como los de sus parientes las gallinas y faisanes (aunque no esta muy clara su clasificación taxonómica). Salen pronto del nido, saltan, trepan e incluso nadan o bucean torpemente. Pero fijaros en sus alas, todavía con plumón, sin las definitivas plumas: muestran unos dedos con uñas muy útiles para agarrarse y desplazarse por la selva. Cuando crezcan se les atrofiaran y los adultos ya no los presentan. Estos darán cortos vuelos entre las ramas mientras gritan "hoatzin, hoatzin" ¡que pesados!
Ved el video, es corto pero vale la pena.



5 ene. 2011

Los Reyes son Magos, los regalos no.

Va a llegar un poco tarde para el día señalado pero la advertencia vale la pena. El curso pasado estuvo de moda las dichosas pulseritas, ya sabéis ese trozo de silicona con un holograma, como el que aparece pegado en muchas tarjetas, y que prometía mejor salud y bienestar a quien lo portara. Alguno de mis alumnos la llevaban . "es que me lo han regalado" me decían cuando les advertía del "queo"
¿Por que la gente se cree siempre los mismas trolas? Recordemos las pulseras magnéticas que se vendían ¡en farmacias! , el agua imantada o los típicos sistemas de estudio de idiomas, o de adelgazamiento o ejercicio físico ¡ sin esfuerzo!(?), aunque eso sí, con esfuerzo económico del ingenuo comprador .

Esta claro que es necesario una mayor formación científica como la que intento desde aquí y desde el instituto, aunque también hay que exigir un mayor sentido común y eso también lo podéis conseguir en vuestra propia casa, además de en vuestra formación académica.

Pero por otro lado nos podemos preguntar porque una administración, se supone de todos, no vela más adecuadamente por que no nos tomen el pelo ¡y el dinero! e inclusa juega con nuestra salud. (si resulta que podemos ver imágenes de la actual ministra de sanidad portando dicha pulsera, la cosa se puede aclarar)

La Junta de Andalucía ha impuesto, bastante tarde, una multa de 15000 € a la dichosa empresa, pero sin que le prohiba seguir vendiéndola. Así lo ha hecho con mas de 300000 en toda España, a unos 35€ la pieza, calculad el beneficio. Así da gusto timar. En Italia la multa ha sido de 350000€, todavía es rentable el negocio. En Australia lo han hecho bien, le han obligado a publicar este anuncio "Admitimos que no hay pruebas científicas creíbles que apoyen nuestras afirmaciones....hemos incurrido en conducta engañosa ...ofrecemos una total devolución del dinero..." mas o menos eso viene a decir y además la administración perseguirá la venta de nuevas pulseras.

Si quieres una pulsera "casi mágica" tendréis que esperar un poco, muy cerca de aquí en el Instituto de Microelectrónica de Sevilla (IMSE-CNM) ingenieros están diseñando un prototipo de tirita electrónica inocuo y de muy bajo coste que mide de forma inalámbrica la temperatura corporal y el ritmo cardiaco sin necesidad de baterías.
Desde luego no mola tanto, pero lo que te ofrece es algo mas real, ahora se esta comprobando y contrastando de forma seria; y seguro que con esta pulsera no harán una página en Facebook, como con la otra, para, con sus palabras, un poco crueles debo decir, "detectar retrasados".
Espero que no estéis en esa lista, que hayáis empezado bien el año y que los regalos hayan sido de vuestro agrado.

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