15 feb. 2011

Y ahora, invertebrados raros...


... porque ahora recorremos el tema correspondiente. Y advierto a mi alumnado que estos ejemplares no son validos para la exposición que tienen que hacer en clase.
Empezamos por moluscos porque una fiel seguidora me lo ha sugerido: con vosotros, el animal planta, la babosa marina Elysia chlorotica. Comprenderéis, seguro, el nombre especifico. Y lo mas fantástico es que ese color verde se debe a auténticos cloroplastos que adquiere del alga de la que se alimenta, algunos no los digiere y migran hacia la superficie. Lo mejor es que siguen haciendo la fotosíntesis, por tanto en época de baja alimentación se puede obtener algunas moléculas de glucosa simplemente dándole la luz.

Cleptoplastia,transferencia de genes?...Es un interesante caso que se ha estudiado recientemente aunque se conoce desde hace mas de 100 años. ¿Os imaginais una vaca verde? Deberia sacrificar el pelo y la melanina de la piel y quizas lo que obtuviese no compensase las desventajas.

11 feb. 2011

Happy Birthday Mr Darwin

El 12 de Febrero se celebra el día de Darwin, nació un día así en 1809. Un naturalista que cambió el mundo, suena algo pedante pero es así; marcó un antes y después no solo en la ciencia y en el mundo biológico, sino también en la visión del mundo y de la posición del hombre en él. Si queréis saber algo más, pínchalo.
Y para celebrarlo un pequeño vídeo, con cierto sentido del humor. ¡Que tengáis un buen día!

Evolution Made Us All from Ben Hillman on Vimeo.

10 feb. 2011

¿PECES PULMONADOS? ... Y Vertebrados raros 5


Son los Dipnoos (del griego 2 respiraciones). Solamente hay 6 especies vivas en el mundo, son lo que se llaman fósiles vivientes. Junto con el Celacanto son los únicos supervivientes del grupo de los Sarcopterigios, un grupo de peces abundante en el devónico, hace mas de 300 millones de años. De este grupo también denominado peces de aletas lobuladas, evolucionaron los 1ºs anfibios, por tanto estamos ante los únicos parientes vivos de los peces que dieron origen los vertebrados terrestres y por tanto nosotros. Unas joyas de la evolución.
Su nombre se debe a unos primitivos pulmones que normalmente utilizan cuando las charcas de agua dulce donde vive se secan, entonces se entierran en el lodo, bajan su actividad al mínimo, las branquias ya no son útiles. ¡Y a esperar mejores tiempos!

9 feb. 2011

Cuando las ranas crien pelo...Vertebrados raros 4



Ahora les toca el turno a los anfibios. ¡Y cuantas veces habrás escuchado esa expresión! pues ahí la tienes, la puedes encontrar en las selvas de Angola y realmente son prolongaciones, filamentos, de su piel. No tiene una "raíz" como los auténticos pelos de los mamíferos o las plumas de las aves.

Y de propina el anfibio mas grande del mundo, hasta 1,5 metros,la salamandra gigante de Japón. cuyo nombre científico es Andrias japonicus. Lo de andrias (en griego, hombre, varón) es un pequeño homenaje, o broma, del gran paleontólogo del XIX, Cuvier, que identificó el esqueleto de este animal como el de una salamandra cuando anteriormente un naturalista sueco, con no mucha vista, lo habia atribuido a los restos de un hombre ahogado en el mítico diluvio universal (homo diluvii le puso el muy atrevido). En China existe otro pariente de tamaño semejante, pero ninguno se acerca a los casi 9 m. del Prionosuchus, un anfibio fósil de hace mas de 200 millones de años.

7 feb. 2011

vertebrados raros 3


Entre los reptiles hay algunos muy curiosos pero estos "voladores" son fantásticos. Entre comillas porque los auténticos reptiles voladores, los pterosaurios, los primeros vertebrados voladores, desaparecieron hace 65 millones de años, junto con los dinosaurios y otros grupos animales.
Aunque todavía, casi, podríamos decir que existen reptiles voladores o al menos sus descendientes, porque surgieron evolutivamente de un grupo de dinosaurios, y viven con nosotros : son las aves.

Respecto a los actuales reptiles planeadores, porque así es más correcto, la simpática locutora sudamericana os contará como consiguen surcar los aires selváticos de Borneo.

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