27 nov. 2013

SANGER SECUENCIA

Parece que era lo suyo, secuenciar, averiguar el orden de las cosas su composición exacta, sean proteínas, con las que empezó o el ADN, con el que realizó sus últimos trabajos. Y es que hace unos días hemos recibido la noticia del fallecimiento de Fred Sanger, uno de los mejores científicos del siglo XXI, sin cuyo trabajo no entenderíamos buena parte de la investigación que se produce actualmente , por ejemplo el elevado desarrollo de la secuenciación del ADN y otros temas relacionados. Por su contribución a ello recibió el Premio Nobel de 1980

Seguro que habrás escuchado hablar del importante Proyecto Genoma Humano.  Este se realizó en uno de los centros de secuenciación genómica más importantes del mundo, situado a las afueras de Cambridge, el Wellcome Trust Sanger Institute, nombrado así en honor a su figura y labor científica.
Pero es que además hay pocos investigadores que hayan recibido el Premio Nobel por partida doble, ya que muchos años antes en 1955, el científico británico, fue el primero en determinar la secuencia de aminoácidos o "piezas" que componían la insulina y por ello sería reconocido con el Premio Nobel en el área de Química solo tres años más tarde, en 1958.

22 nov. 2013

PLANTAS HETERÓTROFAS

Son pocas las auténticamente plantas heterótrofas, es decir, que son incapaces de fabricar su propio alimento con ayuda de los rayos solares y algunas sustancias inorgánicas como el CO2 y el H2O. En otras palabras, no realizan la fotosíntesis, no pueden, no tienen hojas o si las tienen están atrofiadas y no contienen clorofila.  Su estructura corporal es mas simple, y por regla general, a simple vista, solo desarrollan una inflorescencia, que en algunos casos puede ser de gran tamaño. De hecho las inflorescencias mas grandes del mundo son de plantas parásitas. Oculto bajo el suelo estas plantas poseen un sistema radicular adaptado, mediante haustorios, para penetrar en las raíces de otras plantas, normalmente especificas de cada especie parásita, y absorberle su savia elaborada.
File:Plante desert Wadi Rum.jpgAcompañando el texto tenéis algunas especies. las 3 primeras imágenes son de especies hispanas, la cuscuta, una excepción a lo antes dicho, pues son los tallos finos y alargados los que absorben la savia desde los tallos de alfalfa, tomillo u ortigas entre otras.
Las siguientes imágenes son de las inflorescencias del Cytinus hipocistis o Teticas de doncella, que parasita a jaras y de la curiosa Cynomorium coccineum o Cipote de lobo, que parasita Quenopodiaceas de arenales.




 
 
 
 
 
 
 
 


Ahora las grandes, el Aro gigante o flor de cadáver (Amorphophallus titanum), originaria de la selva de Sumatra y que se considera la flor más grande del mundo. La segunda podría ser la Rafflesia arnoldii que crece en Indonesia.






Por último os incluyo las imágenes de dos de las más raras,  Hydnora africana, una curiosa y colorida planta parásita originaria del continente africano. Y un representante del  género Afrothismia, de pálidas flores, que incluye varias especies que viven en África tropical,  y que no parasita plantas sino hongos micorrizas que a su vez se alimentan de plantas, un lío!



 

 
 
 




 






16 nov. 2013

PRESTIGE, 11 años después. ¿Nunca más?


En estos días  habréis escuchado, visto  noticias acerca de la sentencia  del “juicio del “prestige”, que llega ¡once años! después del accidente. Entresaco algunos titulares y os recuerdo este antiguo suceso: 
La justicia española ha condenado a nueve meses de prisión al capitán del petrolero 'Prestige' por negarse a que el buque fuera remolcado tras su avería, que no cumplirá debido a su avanzada edad ya que tiene 78 años,  pero lo absolvió, como a los otros acusados, de los delitos contra el medio ambiente por la peor marea negra vivida en España, que tuvo lugar en noviembre de 2002"
"También ha estimado que la decisión, del único responsable gubernamental español juzgado por la catástrofe, de alejar el buque, fue inicialmente correcta pese a que derivó en la contaminación de 1.700 kilómetros de costas españolas, portuguesas y francesas, en lugar de concentrar el vertido en un punto localizado."

¿Qué ocurrió el 13 de noviembre de 2002 ? Pues un petrolero libanés, con pabellón de Bahamas, cargado con 77.000 toneladas de fuel, se averió en pleno temporal frente a las costas de Galicia. Tras pasar seis días a la deriva en el Atlántico, el buque se partió en dos y se hundió en el mar el 19 de noviembre, vertiendo al mar 50.000 toneladas de fuel que contaminaron,  los kilómetros de costa mencionados, con el "famoso" chapapote.
La reclamación total por daños y perjuicios en materia de responsabilidad civil ascendía a 2.200 millones de euros, mientras que se cuantificaba en unos 4.000 millones el impacto ambiental y económico de la catástrofe, solo en España.
Con esta sentencia nadie paga nada, excepto todos nosotros, con nuestros impuestos, millones de € para limpiar las costas, con la ayuda del gran movimiento de voluntariado que surgió aquellos días, millones de € para ayudar a las cientos de familias e incluso pueblos que perdieron su forma de ganarse la vida, pues durante meses y meses, la pesca y la comercialización de productos marinos de la zona estuvo prohibida, por no hablar de lo afectado que quedó el turismo u otros usos.
Aquí tenéis algunos datos "En el primer año, se redujo al 50 por 100 la abundancia de algunas especies de peces y crustáceos en la zona y eso que durante 6 meses no se produjo ningún tipo de pesca. Las toxinas liberadas por el hidrocarburo tuvieron un efecto letal en algunas aves."

Aunque también parece que hay datos que indican, según el subdirector del Instituto Oceanográfico de Vigo, que la costa gallega esta recuperada entre el 90 y el 95 por 100,  las concentraciones de hidrocarburos en los mejillones han vuelto a niveles previos al accidente, las comunidades de fauna y flora bentónica se parecen mucho a las de antes de 2002, y es difícil encontrar restos de petróleo en los sedimentos... aparentemente, ¿y en zonas no visibles al ojo humano? ¿se darán efectos a largo plazo?. Sin caer en informaciones catastrofistas que tanto gusta a algunos grupos, hay que seguir investigando.

La VIDA se abre paso, su fuerza es imparable pero accidentes como aquél no deberían volver a ocurrir, la vida en los mares es un bien demasiado valioso como para volver a ponerlo en riesgo. Todos los responsables deberían rendir cuentas, también los políticos o las autoridades responsables. Como se decía en aquellos días ¡NUNCA MÁIS!

En estos enlaces del periódico el Mundo y el Pais podéis ver, leer, mas comentarios, imágenes, gráficos o animaciones del caso y especialmente esta web donde se recopila gran cantidad de información de muy distinto origen especialmente de organismos oficiales e informes científicos.

Aprovecho para incluir las presentaciones usadas en CTM acerca de la hidrosfera.

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