22 dic. 2010

¡No os fiéis de esa estrella!



Bueno, eso es lo que me dicen mis compañeros del coro, y razones no les faltan ya que hace 65 millones de años tuvieron una desagradable sorpresa. Yo me incorporé al coro unos millones de años después, estoy atrás, no se me ve muy bien.
Pero a lo que vamos, que disfrutéis de estas vacaciones (merecidas o no) y que volváis mas frescos y con ganas de aprender nuevas cosas, yo intentaré seguir ayudando desde aquí y, por supuesto, en clase. Hasta otra.

20 dic. 2010

¿Es Perry? No, simplemente un ornitorrinco.

El ornitorrinco es un mamífero. También es ovíparo, pone huevos, pequeños y blandos como los de los reptiles. Tiene pico como los patos, pero su pico es blando, sensible y cubierto de pelos, no como los de las aves, y membranas entre los dedos de las patas delanteras, como las aves acuáticas. No tiene mamas, pero tiene leche, que sale por los poros de la piel de la barriga de la hembra y se escurre por unos canales de donde las crías lo van lamiendo. Y tiene el cuerpo cubierto de pelo.
Realmente es un bicho raro,raro. Tanto es así que en 1799, cuando la piel del primer ejemplar llegó a Londres, pensaron que era una broma, obra de un falsificador asiático (de ahí a relojes y ropa, un paso y algunos siglos). Confirmado que era "de verdad" se le puso, como a todos los seres vivos, un nombre científico, que, como sabéis, esta formado por 2 categorías taxonómicas, el género y la especie. Y fué "Platypus anatinus" que viene a significar "pie plano, semejante a un pato". De forma independiente, otro zoólogo, lo denomino "Ornithorhynchus paradoxus" (hocico de pájaro, paradójico) pero ninguno de los dos es el actual por que para poner nombres también hay reglas: Se le quito platypus ( aunque ha quedado para nombrarlo en inglés) pues se había utilizado anteriormente para nombrar a un escarabajo y se recuperó para el género el nombre de Ornithorhynchus, pero en la especie se conservó la anterior por eso, porque se le puso antes en el tiempo, así que actualmente es Ornithorhynchus anatinus.

Tiempo después se le asignó una familia sólo para el, la ornithorhynchidae y un nuevo orden para ellos y los equidnas, unos animales similares a erizos, el orden monotrema, los únicos mamíferos actuales que ponen huevos.

Los primeros mamíferos, los mammaliaformes hace 200 millones de años, contemporáneos de los dinosaurios, pondrían huevos. El fósil de monotrema mas antiguo conocido tiene 100 millones, aunque posiblemente existían antes, y un antepasado fósil del ornitorrinco se ha encontrado en Sudamérica. Los marsupiales, de corto periodo de gestación y estancia en la bolsa o marsupio, los encontramos ya en el cretáceo, hace algo mas de 140 millones y poco después aparecen los placentarios, los mamíferos que dominan actualmente la Tierra y favorecen que se extingan los anteriores grupos de mamíferos. Es una interesante historia evolutiva y una prueba clara de ella es que sólo en Australia encontramos monotremas, la gran mayoría de los marsupiales y ¡ningún placentario!. Australia quedo aislada de los demás continentes tras la rotura de Pangea y su fauna "mamífera" siguió allí su propia evolución y no sufrió la llegada de los placentarios.

Otra prueba mas, hace poco se acabó de secuenciar el ADN del ornitorrinco y los resultados fueron sorprendentes: su genoma es una mezcolanza de reptil, ave y mamífero, aunque la mayoría, cerca del 82%, corresponde a genes típicos de mamíferos. Es mas o menos lógico, él pertenece a una rama de mamíferos de la mas próxima a los reptiles, antepasados también de las aves, y alejada en cierta forma de los placentarios. Es normal que conserven esos rasgos.

Ornitorrinco: ave, reptil y mamífero



Mas curiosidades, sintetizan unas pequeñas proteínas eficaces como antibióticos, siendo inmunes a muchos microorganismos patógenos, por lo que están siendo estudiados los genes que codifican estas proteínas, con fines medicinales. Y por último, los machos tienen en las patas traseras espolones venenosos, con un veneno bastante semejante al de las cobras, no mortal para nosotros pero muy muy molesto. ¿sabrán esto Phineas y Ferb?

12 dic. 2010

En Cancún se esta más calentito


25-28ºC de máxima, 16-19ºC de mínima, una delicia. pero aunque los controladores me dejaran, no pensaba ir a ese lugar a visitar su selva tropical, sus restos arqueológicos, bucear en su barrera de arrecifes o comprobar como un turismo excesivo ha dañado gravemente alguno de esos valores. Calentito ha estado estos días porque se ha celebrado allí otra cumbre mas sobre el cambio climático. Despues del fracaso de otra similar en Copenague parece que en esta se han conseguido algunos Los acuerdos de cancún
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compromisos, como la creación de un Fondo verde para ayudar a países pobres y evitar así la destrucción de, por ejemplo, sus bosques, y la limitación voluntaria de emisiones de CO2, incluidos China y USA, los dos países que mas pegas han puesto históricamente a unos acuerdos restrictivos.
Habrá que esperar a la próxima cumbre en Sudafrica para ver si se mantienen y, sobre todo, la de 2012, donde se comprobará el cumplimiento de los objetivos de Kioto (reducir sus emisiones de CO2 un 5,2% en 2012 respecto a 1990) por el gran número de países que lo suscribió, entre ellos España, que por ahora no los cumple.
Si queréis saber mas podéis enlazar con estos especiales del periódico el Mundo o el Pais, incluido algunas animaciones. En alguna de estos enlaces podéis encontrar la historia de Pizzly el híbrido de oso polar y grizzly, la subespecie de oso pardo que vive en el norte de Canadá.

5 dic. 2010

El sida esta producido por un virus




Esta claro que no descubro nada nuevo, lo sabemos desde hace años, (desde los años 80) y el virus es el conocido VIH (Virus de la Inmunodeficiencia Humana, y recuerda, sida es Síndrome de Inmuno Deficiencia Adquirida).Y como su nombre indica te deja sin defensas, sin inmunidad, ya que ataca y elimina, ¡vaya mala suerte!, a los linfocitos, un tipo de glóbulo blanco dedicado a establecer y mantener tu sistema inmunitario, tus defensas ante posibles infecciones y además capaz de recordarlas para toda tu vida.

Los virus se nombran mediante letras y números, no reciben nombre científico, como todos los seres vivos incluidos en los 5 reinos establecidos (tú que me lees eres Homo sapiens) porque ellos no son considerados exactamente seres vivos. Se reproducen, tienen material hereditario o genético, ADN, ¡o ARN! (los únicos, como el VIH, ya que los seres vivos "de verdad" poseen ADN, el ARN es sólo un intermediario para fabricar proteinas) pero no presentan metabolismo ni estructura celular, unidad básica de los seres vivos, son organismos al limite de la vida. Son parásitos obligados, necesitan una célula para reproducirse, casi la unica característica que lo une a los seres vivos.
Son dañinos por naturaleza pero muy interesantes desde el punto de vista desde el origen de la vida, ¿son primeros pasos de moléculas orgánicas, proteínas y ácidos nucleicos, autoensamblantes?, o de las primeras células, ¿son primeros ensayos o células en regresión evolutiva?

Todo esto lo sabe la comunidad científica, quiero creer que buena parte del alumnado al que doy clase, cada uno en su nivel, y también la sociedad en general.
Pero a veces surgen disidentes, que no comparten esa opinión generalizada. La disidencia no es un problema en sí, la ciencia ha estado llena de investigadores disidentes que con nuevas pruebas y argumentos han modificado o incluso rebatido ideas totalmente establecidas y que algunos creían permanentes, desde Copérnico a Darwin pasando por Newton. Pero claro, lo hicieron, y otros lo seguirán haciendo, con, insisto, evidencias científicas y comprobables.

¿Y a que viene esto? pues que un alumno había escuchado que existen científicos que no creen que el sida esté producido tal como nos lo cuentan. Son los negacionistas. Rechazan que el VIH cause la enfermedad y algunos, incluso, la propia existencia del virus (en la foto, esos puntos verdes sobre su víctima, un linfocito humano ¿no existen!?) Entre ellos hay médicos y biólogos pero hay más, muchos, muchos más que han ratificado que, aunque hay aspectos de la enfermedad que todavía no se conocen bien, hay una contundente relación causal entre SIDA y VIH, que hay suficientes pruebas para establecerlas así como para su tratamiento.

Actualmente los negacionistas, ya que no poseen convincentes evidencias científicas y comprobables, lo que tienen a su favor es la gran capacidad de la difusión de internet y la de grupos que ven conspiraciones de las farmaceuticas por todos lados. Semejantes a estos son los movimientos antivacunas o los homeópatas de los que ya hablaré en otra ocasión.
Así que recuerda, el sida esta producido por el virus VIH, ¡ten cuidado!

2 dic. 2010

GEOCRONOLOGIA

Os proporciono una tabla con todas las eras geológicas, además en el Apartado del Blog "Recursos para el alumnado" he añadido "Apuntes de Geología" y "Ciencias Naturales todos los niveles" de donde podéis sacar información, ver animaciones, etc... relacionadas con historia de la tierra u otros aspectos geológicos.
Y esta animación
recuerda mucho al bloque que aparece en la pagina 88 del libro de 1º Bachillerato Biologia-Geología. Repasa o intenta describir la historia y despues compruébala.

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